Gyvūnai – naujausia COVID kovos riba

Gyvūnai – naujausia COVID kovos riba

GRAND PORTAGE, Minn. (AP) – Norėdamas atlikti šį COVID testą, Toddas Kautzas turėjo gulėti ant pilvo sniege ir savo viršutinę kūno dalį įsprausti į siaurą žiemojančio juodojo lokio guolį. Treniruodamas šviesą ant snukio, Kautzas atsargiai penkis kartus įsmeigė ilgą vatos tamponą į lokio šnerves.

Podoktorantūros tyrėjui Kautzui ir kitų laukinės gamtos ekspertų komandai koronaviruso sekimas reiškia šaltą temperatūrą, apledėjusius kelius, braižymą per gilų sniegą ir nepatogiai priartėjimą prie potencialiai pavojingos laukinės gamtos.

Jie bando lokius, briedžius, elnius ir vilkus indėnų rezervate atokiame šiauriniame miške, maždaug 5 mylių atstumu nuo Kanados. Kaip ir viso pasaulio mokslininkai, jie bando išsiaiškinti, kaip, kiek ir kur laukinė gamta platina virusą.

Mokslininkai nerimauja, kad virusas gali išsivystyti gyvūnų populiacijose – gali atsirasti pavojingų virusinių mutantų, kurie gali sugrįžti pas žmones, išplisti tarp mūsų ir vėl sukelti tai, kas kol kas kai kuriems žmonėms atrodo kaip blėstanti krizė.

Koronaviruso pandemija buvo ryškus ir tragiškas pavyzdys, kaip glaudžiai susiję gyvūnų ir žmonių sveikata. Nors viruso kilmė neįrodyta, daugelis mokslininkų teigia, kad jis greičiausiai peršoko nuo šikšnosparnių į žmones tiesiogiai arba per kitą rūšį, kuri buvo parduodama gyvai Uhane, Kinijoje.

Ir dabar virusas patvirtintas laukinėje gamtoje mažiausiai 24 JAV valstijose, įskaitant Minesotą. Neseniai Kanadoje atliktas tyrimas parodė, kad kažkas netoliese esančiame Ontarijo mieste greičiausiai užsikrėtė labai mutavusia elnio atmaina.

„Jei virusas gali įsitvirtinti laukinių gyvūnų rezervuare, jis visada išliks ten ir grės atgal į žmonių populiaciją“, – sakė Minesotos universiteto mokslininkas Matthew Aliota, dirbantis su „Grand Portage Reservation“ komanda.

EJ Isaacas, rezervato, kuriame yra Grand Portage Ojibwe, žuvų ir laukinės gamtos biologas, sakė, kad tikisi, kad prasidėjus pavasariui, lokiams pabundant iš žiemos miego, o elniams ir vilkams klaidžiojant į skirtingus regionus, statymai dar labiau padidės.

„Jei manysime, kad yra daug rūšių ir jos visos tam tikru mastu susimaišo, jų modeliai ir judesiai gali eksponentiškai padidinti galimo perdavimo kiekį“, – sakė jis.

Į GAMTĄ

Jų tyrimai yra skirti apsisaugoti nuo tokių nepageidaujamų netikėtumų. Tačiau tai kelia savo pavojų.

Sethas Moore’as, vadovaujantis rezervato biologijos ir aplinkosaugos skyriui, neseniai vos neįkando vilko.

Kartais jie bendradarbiauja su Teksase įsikūrusios bendrovės „Heliwild“ įgula, kad gaudytų gyvūnus iš oro. Vieną vėsią vėlyvos žiemos popietę vyrai įlipo į nedidelį sraigtasparnį be šoninių durų, pakilusių virš medžių lajų. Žemai skrisdami jie greitai pastebėjo elnią miško proskynoje. Jie tinkliniu ginklu nusitaikė į gyvūną iš oro ir nuleido Moore’ą.

Vėjas trenkė jam į veidą, kai jis dirbo giliame sniege, kad greitai ištrinktų elnio nosį, kad nustatytų COVID, užsidėtų sekimo antkaklį ir paimtų kraujo bei kitus biologinius mėginius įvairiems tyrimams.

Vyrai briedžius gaudo panašiai, vietoj tinklų naudodami raminamuosius smiginius. Jie gaudo vilkus ir elnius iš oro arba ant žemės, o lokius – ant žemės.

Jie žinojo apie jauną lokio patiną, kurį neseniai išbandė, nes jau buvo jį susekę. Norėdami patekti į duobę, jie turėjo sniego motociklais nuvažiuoti į kalvos apačią ir sniego batais vaikščioti siauru, vingiuotu taku.

Kai Kautzas iš dalies įslinko į duobę, kolega laikė už kojų, kad prireikus jį greitai ištrauktų. Komanda gyvūnui taip pat davė vaistų, kad jis užmigtų, o vėliau dar vieną, kad neutralizuotų pirmojo vaisto poveikį.

Siekiant sumažinti riziką, kad gyvūnai gali užsikrėsti COVID, vyrai yra visiškai paskiepyti ir sustiprinti bei dažnai tikrinami.

Kitą dieną po lokio bandymo Izaokas supakavo jų mėginius ir nusiuntė į Aliotos laboratoriją Sent Paule. Veterinarijos ir biomedicinos tyrinėtojas tikisi sužinoti ne tik tai, kurie gyvūnai užsikrečia, bet ir tai, ar tam tikri gyvūnai veikia kaip „tilto rūšys“, kad galėtų ją perduoti kitiems. Vėliau bandymai gali būti išplėsti raudonosioms lapėms ir meškėnams.

Taip pat gali būti, kad virusas dar nepasiekė šios atokios vietos. Kadangi jis jau cirkuliuoja Minesotos ir gretimų valstijų dykumoje, Aliota teigė, kad tai tik laiko klausimas.

IEŠKO MUTANTŲ

Glaudus žmonių ir gyvūnų kontaktas leido virusui įveikti įmontuotas kliūtis plisti tarp rūšių.

Norėdami užkrėsti bet kurį gyvą būtybę, virusas turi patekti į jo ląsteles, o tai ne visada lengva. Virusologijos ekspertas Davidas O’Connoras šį procesą lygina su „užrakto“ atidarymu su viruso smaigalio baltymo „raktu“.

„Skirtingų rūšių spynos atrodo skirtingai, o kai kurių iš tų spynų negalima pasiimti pagal raktą“, – sakė Viskonsino ir Madisono universiteto mokslininkas.

Tačiau kitos spynos yra pakankamai panašios, kad virusas galėtų patekti į gyvūno ląsteles ir pasidaryti savęs kopijas. Be to, jis gali atsitiktinai mutuoti ir vis tiek turėti raktą, kuris telpa į žmogaus užraktą. Tai leidžia jam sugrįžti pas žmones per glaudų ryšį su gyvais gyvūnais, mano mokslininkai.

Nors išsiliejimas yra retas, tereikia vieno žmogaus, kad mutavęs virusas atneštų į žmonių karalystę.

Kai kurie mano, kad labai mutavęs omikrono variantas atsirado iš gyvūno, o ne iš žmogaus, kurio imunitetas pažeistas, kaip daugelis mano. Vienas iš jų yra virusologas Marcas Johnsonas iš Misūrio universiteto ir dabar mano, kad gyvūnai yra „potencialus pi“ šaltinis – graikiška raidė, kuri gali būti naudojama kitam pavojingam koronaviruso variantui apibūdinti.

Johnsonas ir jo kolegos Niujorko kanalizacijose aptiko keistų koronaviruso linijų su kitur retai matomomis mutacijomis, kurios, jo manymu, atsirado iš gyvūnų, galbūt graužikų.

Labiausiai mokslininkai nerimauja dėl to, kad esami ar būsimi variantai gali įsitvirtinti ir plačiai daugintis rezervuaro rūšyje.

Viena galimybė: baltauodegis elnias. Mokslininkai aptiko koronavirusą trečdalyje elnių, paimtų Ajovoje nuo 2020 m. rugsėjo iki 2021 m. sausio mėn. Kiti COVID-19 antikūnų aptiko trečdalyje elnių, tirtų Ilinojaus valstijoje, Mičigane, Niujorke ir Pensilvanijoje. Užsikrėtę elniai paprastai neturi jokių simptomų. Bandymai su daugeliu kitų laukinių rūšių buvo riboti arba jų nėra.

„Gali būti, kad virusas jau cirkuliuoja tarp kelių gyvūnų“, – sakė virusologijos ekspertas Sureshas Kuchipudi iš Pensilvanijos valstijos universiteto, Ajovos elnių tyrimo autorius. Jei virusas nebus stebimas, žmonės gali būti „visiškai apakinti“, sakė jis.

AR GALIMA SUSTABDYTI?

Galiausiai ekspertai teigia, kad vienintelis būdas sustabdyti virusų šokinėjimą tarp gyvūnų ir žmonių – pratęsti šią pandemiją arba sukelti naują – yra spręsti tokias dideles problemas kaip buveinių naikinimas ir neteisėtas laukinės gamtos pardavimas.

„Mes kėsinamės į gyvūnų buveines, kaip niekada anksčiau istorijoje“, – sakė A. Aliota. „Deja, manau, kad laukinių gyvūnų pasklidimo į žmones įvykiai didės tiek dažnumu, tiek apimtimi.

Siekdamos kovoti su šia grėsme, trys tarptautinės organizacijos – Jungtinių Tautų Maisto ir žemės ūkio organizacija, Pasaulio gyvūnų sveikatos organizacija ir Pasaulio sveikatos organizacija – ragina šalis teikti pirmenybę gyvūnų COVID stebėjimui.

„Grand Portage“ Aliotos bendradarbiai ir toliau atlieka savo darbą išbandydami tiek gyvūnų, kiek gali sugauti.

Lediniam Superior ežerui tvyrant per amžinai žaliuojančius augalus, Izaokas nuslydo ranka po elnių gaudyklės tinklu. Prie gyvūno sėdintis kolega pakėlė galvą nuo apsnigtos žemės, kad Izaokas galėtų tamponuoti jo šnerves.

Jaunas bukas trumpam palinksėjo galvą į priekį, bet išbuvo pakankamai ilgai, kad Izaokas gautų tai, ko jam reikia.

„Puikiai padaryta“, – pasakė jo kolega, kai Izaokas įdėjo mėginį į buteliuką.

Baigę, jie švelniai pakėlė spąstus, kad paleistų elnią. Nežiūrėdamas atgal, ji atsiribojo į didžiulį mišką, išnyko sniego šešėliuose.

___

„Associated Press“ sveikatos ir mokslo departamentas gauna paramą iš Howardo Hugheso medicinos instituto Mokslo ugdymo departamento. AP yra visiškai atsakinga už visą turinį.

Autorių teisės 2022 The Associated Press. Visos teisės saugomos.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.