Kieme banditai: stebime privatų meškėnų šeimos gyvenimą | Pinestrawmag

Kieme banditai: stebime privatų meškėnų šeimos gyvenimą |  Pinestrawmag

Kai šviesią žiemos naktį ėjau pro mūsų svetainės langą, kažkas patraukė mano akį. Priekiniame kieme, po lesyklėle, stovėjo banditas. Mėnulio pilnatis aukštai viršum apšvietė išskirtinę sulenktą nugarą, smailas ausis, šunį primenantį snukį ir krūminę uodegą. Vikrios letenos veržliai skynė iš žemės saulėgrąžų sėklas, kurias anksčiau dieną išliejo alkani kardinolai ir pilkosios voverės.

Tyliai stovėjau ir žiūrėjau, kaip meškėnas atkreipė dėmesį į paukščių lesyklėlę, kabančią aukštai virš galvos. Stovėdamas ant užpakalinių kojų, tuo pat metu ištiesdamas priekines kojas į viršų, meškėnas sugriebė letenėlėmis lesyklėlę ir lėtai siūbavo pirmyn ir atgal, išmesdamas daugiau sėklų į žemę. Lengvumas, kuriuo anksti subrendęs žvėris atliko užduotį, paliko aiškų jausmą, kad jis tai darė anksčiau.

Per kitas 15 minučių meškėnas tokį elgesį kartojo daugybę kartų, galiausiai ištuštindamas paukščių lesyklėlės turinį. Pasotintas, o gal tiesiog dėl to, kad nebeliko ko valgyti, meškėnas lėtai slinko link kiemo pakraščio ir dingo naktyje, be jokios abejonės, ieškodamas daugiau nelaimių kitur.










Dryžuotomis uodegomis, didelėmis akimis ir išskirtinėmis juodai baltomis žymėmis, apvyniotomis mielą šuniuko veidą, meškėnai yra vieni iš labiausiai atpažįstamų Šiaurės Amerikos žinduolių. Neįtikėtinai prisitaikantys ir protingi, jie kuria savo namus įvairiose buveinėse – nuo ​​atokių miškų iki smarkiai urbanizuotų miestų.

Užaugę Eagle Springs kaime, palei vakarinį Šiaurės Karolinos smėlio kalnų pakraštį, meškėnai visada buvo kraštovaizdyje, bet aš juos matydavau retai. Mano įsimintiniausi vaikystės susitikimai su gudriais gyvūnais buvo tarp Sterlingo Northo Raskalio ir Wilsono Rawlso „Kur auga raudonasis papartis“ – dviejų mylimų romanų, kurie vis dar yra mano knygų lentynoje, puslapiuose. Tik persikėlus į tankiai apgyvendintą Virdžinijos miestą, galėjau stebėti meškėnus lauke natūralioje aplinkoje su bet kokia detale.

Mūsų 3 akrų priemiesčio kiemas ribojosi su potvynių ir potvynių upe, jame buvo pušų ir kietmedžių mišinio. Vienas įspūdingas medis, aukštas saldumynas, su didele atvira ertme maždaug 15 pėdų nuo žemės, stovėjo prie pat mūsų antrojo aukšto miegamojo lango.

Vieną balandžio rytą, prieš kelerius metus, prie įėjimo į ertmę pastebėjau meškėną, susisukusį į tankų rutulį. Gyvūnas ten išbuvo keletą dienų, retai judėjo, išskyrus tai, kad kartais pakeldavo galvą ir spoksodavo į mane, kai pjaudavau veją. Po poros savaičių pradėjau nerimauti, kad gyvūnas gali susirgti. Gegužės viduryje vieną rytą pabudęs radau tris mažyčius, jaunus meškėnus, žvelgiančius iš ertmės kartu su didesniu gyvūnu. Meškėnas nesirgo, kaip aš bijojau, o tiesiog buvo nėščia ir pagimdė trejetą neįtikėtinai mielų rinkinių, kurių išdaigos teikė pramogų valandas.

Galimybė stebėti intymias gyvūnų gyvenimo smulkmenas – retas malonumas, todėl ryto rutina su kavos puodeliu rankoje tapo porą valandų prieš darbą stebėti meškėnų šeimą. Meškėnų motinos yra dėmesingos, meilios ir švelnios, ir ši pasirodė esanti ne išimtis. Visą dieną ji nuolat prižiūrėjo ir slaugė jauniklius. Kai rinkiniai augo, ji dažnai išeidavo iš vis ankštesnės medžio ertmės ir ramiai kaitindavosi šalia esančioje medžio šakoje, akivaizdžiai brangindama paguodos akimirką iš savo siaučiančio jauniklio.







ps_naturalist5_0422-768x512.jpg




Laikui bėgant jos kasdienybė tapo nuspėjama. Didžiąją dienos dalį ji išbuvo įsitaisiusi medžio ertmėje su savo jaunikliais, retkarčiais pasikaitindama ant netoliese esančių medžių galūnių, kai buvo karšta. Naktį ji išdrįso iš ertmės ieškoti maisto, visada grįždavo iki saulėtekio. Vasaros viduryje ji pradėjo vesti jauniklius į savo naktinius žygius.

Meškėnų šeima išnaudojo visą kiemą, tačiau dažnai lankydavosi azalijų sode ir purvo lopine po paukščių lesyklėmis, kur nekantriai rydavo išsiliejusias saulėgrąžas. Tą vasarą kelis kartus stebėjau jauną alkūnę, ieškančią maisto, giliai upėje ir stebėjausi jų letenų miklumu, kai jie „plaudavo“ maistą.

Ankstyvą rudenį meškėno motina atpratino savo rinkinius ir išsiuntė juos į kelią. Nesu tikras, kur jie galiausiai apsigyveno, bet retkarčiais vėlai vakare prieš mano automobilį pamatydavau gretimos kaimynystės gatvę bėgantį jauną meškėną ir susimąsčiau, ar jis gali būti iš mūsų kiemo.

Daugiau nei prieš šešerius metus mes atsikraustėme iš to upės kranto esančio turto. Retkarčiais vis dar pagalvoju apie tą meškėno motiną ir galvoju, ar ji dar gyva. Turėdami gausų maisto ir pakankamai pastogės, kurių mūsų kiemas turėjo labai daug, meškėnai gali gyventi ilgiau nei dešimtmetį. Visiškai įmanoma, kad ji yra. Galbūt šį pavasarį ji užaugins dar vieną jaunų rinkinių šeimą jaukioje medžio ertmėje prie pat mūsų senojo miegamojo lango.

Dabar apie tai galvodama negaliu nenusišypsoti.

Gamtininkas ir fotografas Toddas Pusseris užaugo Eagle Springs mieste. Jis siekia dokumentuoti nepaprastą gyvenimo įvairovę tiek arti, tiek toli. Jo nuotraukas galite rasti adresu ToddPusser.com.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.