Žemdirbystės efektas Ajovoje

Nors Des Moines Water Works yra tik penkios minutės kelio automobiliu nuo miesto centro, jis jaučiasi kaip pasaulis toli nuo didžiausio Ajovos miesto šurmulio ir išsiplėtimo. Apsuptas žaliuojančių miškų, pagrindinis komunalinių paslaugų miestelis yra šalia Raccoon upės, kuri eina per beveik dviejų su puse kvadratinių mylių parką ir susitinka su Des Moines upe pietinėje miesto pusėje. Kartu upės tiekia geriamąjį vandenį daugiau nei pusei milijono žmonių De Moine ir jo apylinkėse.

Vandens gamykloje lankiausi 2021 m. birželio mėn., kai tvyrojo dviejų savaičių karščio banga. Generalinis vykdomasis pareigūnas Tedas Koriganas ir išorės reikalų vadybininkė Jennifer Terry pasitiko mane netoli įėjimo į objektą. Abu buvo mandagūs, jei šiek tiek išsiblaškę. Džiovinantis karštis juos pakenkė – ne todėl, kad dėl temperatūros jiems būtų nepatogu, o dėl to, kad ji turėjo įtakos miesto vandens tiekimui. Savo kelionę pradėjome fluorescencinėje laboratorijoje, kur tyrėjas atkreipė dėmesį į vandens mėginį, paimtą tą rytą iš Raccoon upės. Buvo tamsiai žalia, purvina ir debesuota.

Dėl sausų metų vandens lygis Raccoon upėje siekė 10 procentų įprasto tūrio. Tuo tarpu Des Moines upė turėjo savų problemų. Corriganas ir Terry laukė bandymo, kuris nustatys, ar upės vanduo užterštas mikrocistinu – pavojingu dumblių sukeliamu toksinu, rezultatų. „Water Works“ bandymus atliko tris kartus per dieną, o personalo nervai buvo išsekę. Jei būtų aptiktas aukštas lygis, jie turėtų priklausyti tik nuo pavojingai žemos Meškėno upės. Pagal blogiausią scenarijų, kai abiejų upių mikrocistino testas bus teigiamas, jie turėtų padidinti gamybą dviejuose valymo įrenginiuose, pasinaudoti ribotu požeminio vandens tiekimu arba pasikliauti patobulintu upės vandens apdorojimu ir melstis, kad užteršto vandens nebūtų. dar nepasiekė čiaupų.

Didelis nitratų, žmogaus sveikatai kenksmingo azoto junginio, kiekis tapo problema beveik ištisus metus.

Dešimtmečius vandens tiekimas žemės ūkio regionuose, kurie nuolat yra užteršti dideliais kiekiais trąšų ir mėšlo, buvo kenčia nuo dumblių žydėjimo ir kitų kenksmingų organizmų. 2014 m. rugpjūčio mėn. Toledas (Ohajas) beveik trims dienoms nurodė visiškai uždaryti čiaupą dėl dumblių gaminamų toksinų. 1993 m. Milvokio vandens tiekimas buvo užterštas parazitu kriptosporidiumu, susirgęs 400 000 ir nužudęs 69. „Tai rimtas reikalas“, – pasakė Terry, užsitraukdama akinius žemyn nosimi ir pažvelgti į mane. „Tai ne „ar bus dar vienas Toledas“? Tai ‘kada?’ Ir mes nenorime, kad tai būtų mes “.

Dumblių žydėjimas vargu ar yra vienintelis teršalas, kurį Des Moines Water Works turi valdyti. Didelis nitratų, žmogaus sveikatai kenksmingo azoto junginio, kiekis tapo problema beveik ištisus metus. Ankstyvą pavasarį vandens tiekimo lygis pradeda smarkiai pakilti, kai sniego maišas atitirpsta, o dirvoje esantis mėšlas ir trąšos nuteka į upes, o tai padeda pavasario lietus. Tai sutampa su sodinimo sezonu, kai į dirvą patenka dar daugiau azoto. Rudenį, kai dumblių žydėjimas nunyksta, nitratų kiekis vėl pakyla (dumbliai vartoja nitratus).

Koriganas, kilęs iš Moino, komunalinėje įmonėje dirbo 31 metus. Nepastovumas visada buvo darbo dalis. „Kai atvykau čia, mane nustebino tai, oho, šaltinio vandens kokybė keičiasi kaip kas valandą“, – sakė jis. „Turite būti ant kojų, nes yra tiek daug galimų iššūkių, ir jie su jumis susiduria kasdien“.

Kai nitratų lygis tampa per didelis ir nėra kitų įmanomų vandens šaltinių, „Water Works“ valdo naujausią nitratų šalinimo įrangą, kuri kainuoja 10 000 USD per dieną. 2015 m. 177 pašalinimo dienos kainavo 1,4 mln. Tačiau sistema yra per daug apkrauta teršalų kaskados, o „Water Works“ stengiasi sustiprinti savo atsaką, išleisdama 30 mln. USD naujiems gręžiniams, kurie traukia seklesnį ir saugesnį požeminį vandenį, didinti žiemos saugojimo pajėgumus ir padidinti valymo pajėgumus naujuose įrenginiuose. augalai. „Mes stengiamės neatsilikti nuo to, – sakė Corriganas, – bet kiekvieną kartą, kai apsisukame, atsiranda nauja raukšlė, dar kažkas, iš kurio turime išsisukti arba su kuo susidoroti.

Naujos investicijos jau paseno. „Mūsų sausros šaltinis Saylorville rezervuaras, kurio padidinimui sumokėjome milijonus dolerių, dabar kiekvieną kartą ištikus sausrai yra užterštas mikrocistinu, ir mes negalime jo naudoti“, – sakė Corriganas. „Mums tai didžiulis nusivylimas“.

Kartu su dumblių žydėjimu ir nitratų apkrova sudėtingas valstijos žemės ūkio pramonės naudojamų chemikalų troškinys patenka į vandens šaltinius, kol kas mažai supranta visą cheminių medžiagų poveikį visuomenės sveikatai. Tuo tarpu klimato kaita sukelia ekstremalesnius svyravimus tarp lietaus ir sausros. Šiltesni, drėgnesni orai svetingesni dumbliams. Sausra ir potvyniai, kurie vyksta dažniau ir intensyviau, veikia kaip piktybinis vienas du smūgis: sausra koncentruoja azotą dirvožemyje, o smarkios liūtys nuplauna teršalus į vandens kelius.

Savaitgalį po mano turo pagaliau atėjo lietus, sumažinęs vandens trūkumą. Des Moines vandens gamyklos darbuotojams atleidimas buvo laikinas. Sausros sąlygos tęsėsi iki rudens, o ekspertai baiminosi, kad pavasarį ateis istorinis nitratų kiekis. Vis didėjančių, begalės grėsmių akivaizdoje yra tik tiek, kad užklupta vandens įmonė gali padaryti tiek daug. Anksčiau ar vėliau Jovanai turės atsižvelgti į tai, kad jei jie nori švaraus geriamojo vandens, jie turės kovoti su tarša jos šaltinyje.

Dėl sausros azotas koncentruojasi dirvožemyje, o smarkios liūtys nuplauna teršalus į vandens kelius.  Čia upė su žemu vandens lygiu teka netoli Bonduranto, Ajovos valstijoje.  (Nuotraukų kreditas: Justinas Sullivanas / Getty Images)

Dėl sausros azotas koncentruojasi dirvožemyje, o smarkios liūtys nuplauna teršalus į vandens kelius. Čia upė su žemu vandens lygiu teka netoli Bonduranto, Ajovos valstijoje. (Nuotraukų kreditas: Justinas Sullivanas / Getty Images)

Sunku įsivaizduoti Ajovos kraštovaizdį tokį, koks jis egzistavo tik prieš 150 metų. Vietinė prerijų ekologija buvo dinamiškas, nenutrūkstamas pokalbis tarp aukštų pievų, upių užliejamų lygumų ir miško savanų, kurios tarpininkavo jiems. Didžiulės pelkės tarnavo kaip tarpžemyninis paukščių migracijos forpostas. Visa tai buvo viena iš pačių įvairiausių, gausiausių ir sudėtingiausių Šiaurės Amerikos ekosistemų.

Nuo 1804 m. amerikiečių naujakuriai naudojo karą, apgaulę ir sulaužytus susitarimus, kad sunaikintų ir ištremtų Ajovos vietines bendruomenes – didžiausia grupė buvo žinoma kaip Ajovė – į Kanzasą ir Nebraską. Iki 1860-ųjų jaunoje valstybėje dominavo baltieji kolonizatoriai, kurie sausino, išvalė ir iškasė žemę dėl turtingo viršutinio dirvožemio sluoksnio. Kad dirvožemis būtų tinkamas eilėms auginti, ūkininkai pastatė drenažo plyteles, daugiausia požeminius vamzdžius, kad išdžiovintų laukus, sukurdami tiesioginį kanalą į vandens kelius ir paspartindami jų eroziją.

Po Antrojo pasaulinio karo sintetinės trąšos tapo plačiai prieinamos ir įperkamos, o ūkininkai pradėjo jas laisvai tręšti savo laukuose. Fosforo ir azoto perteklius prasiskverbė į požeminį vandenį ir drenažo vamzdžiais nutekėjo į upelius, sukeldamas didžiausio Šiaurės Amerikos vandens baseino sutrikimą.

[1945mAjovosmiestogydytojaspastebėjodutuometunaujus„mėlynojokūdikiosindromo“atvejustykūdikiųbūklękurigalibūtimirtinaTyrėjaigaliausiaisusiejosindromąkurisbuvodažnasvisojeVidurioVakaruosesumišiniaiskūdikiamssumaišytamsušuliniovandeniuužterštudideliunitratųkiekiuNustačiuspriežastįatvejųpamažumažėjotačiaušisepizodasbuvoankstyvasįspėjimasapiegalimąmaistiniųmedžiagųtaršospoveikįsveikatai

1974 m. EPA nustatė 10 miligramų litre nitratų koncentracijos geriamajame vandenyje standartą. Beveik po dviejų dešimtmečių Des Moines Water Works pastatė brangiausią nitratų šalinimo įrenginį pasaulyje (tuo metu), kad atitiktų šį standartą. Nuo to laiko vis daugiau įrodymų rodo, kad yra rimtų sveikatos problemų, susijusių su nitratų kiekiu, daug mažesniu nei EPA standartas. Įrodyta, kad mažesnis nei 10 mg/l kiekis sumažina deguonies kiekį kraujyje suaugusiesiems ir padidina persileidimų, mažo gimimo svorio, priešlaikinio gimdymo ir apsigimimų riziką. Daugelis vėžio atvejų taip pat buvo susiję su mažu nitratų poveikiu.

Jei EPA priimtų 5 mg/l geriamojo vandens standartą nitratams, viešosios vandens įmonės visoje Ajovoje turėtų investuoti į nitratų šalinimą, o tai būtų nevaldomos išlaidos visiems, išskyrus Des Moines. Daugumoje kitų Ajovos miestų nėra tam įrengtų įrenginių, o įprastame mieste investicijos praktiškai padvigubintų vandens valymo išlaidas. Privačiuose šuliniuose, vyraujančiuose vandens šaltiniuose žemės ūkio teritorijose, nitratų koncentracija yra didžiausia valstybėje. Tačiau, išskyrus keletą vietinių sveikatos tarybų, jokia vyriausybės institucija nevykdo jokios stebėsenos.

Watkinsas pirmą kartą pradėjo galvoti apie prastos vandens kokybės poveikį sveikatai 2000-ųjų pradžioje, kai abu jo vaikai gimė su retais, nepaveldimais apsigimimais.

Ajovos geriamojo vandens tarša nitratais buvo gerai dokumentuojama dešimtmečius, tačiau dabartinė žemės ūkio praktika Ajovoje ją sustiprino, o ne prasmingai reaguodavo į krizę. Didžiulis valstijos ūkio sektorius užaugina milijonus akrų eilinių pasėlių, daugiausia kukurūzų ir sojų. Kadangi trąšos yra pigios, ūkininkai linkę naudoti daugiau nei būtina – vidutiniškai 30 svarų už akrą daugiau, nei teigia Ajovos valstijos universitetas, yra optimalus didžiausiam derliui, arba apie 15 procentų papildomai. Nėra jokių valstijų ar federalinių taisyklių, nurodančių, kiek sintetinių trąšų ūkininkai gali įterpti į savo dirvą.

Valstybė taip pat augina milijonus šernų, kalakutų, vištų ir galvijų surenkamose metalinėse pastogėse arba lauko šėrimo aikštelėse, kurios tūkstančiai pagyvina kaimo vietovę. Mėšlas, kurio tūris prilygsta 134 milijonų žmonių ekskrementams, kaupiasi duobėse ir lagūnose, kurias reikia reguliariai ištuštinti, dažnai paskleidus atliekas netoliese esančiose pasėliuose. Jis neišvengiamai patenka į baseiną, kur prisideda prie didelio nitratų kiekio ir patogenų užteršimo. Ūkininkai tūkstančius metų naudojo mėšlą kaip trąšą, tačiau esant koncentruotai gyvulių populiacijai, didžiulis atliekų kiekis užvaldo ekosistemas. Dažnas netinkamas valdymas, įskaitant mėšlo paskleidimą ant sušalusios žemės, kur jis stovi tol, kol pavasario lietus nuplauna jį į artimiausią upelį.

Ekologinės šios didmeninės baseinų taršos pasekmės neapsiriboja ūkių valstybėmis. 1972 m. mokslininkai nustatė Meksikos įlankos hipoksiją – vadinamąją negyvą dumblių užspringusio vandens zoną, kuri nesugebėjo palaikyti vandens gyvybės, susidariusią dėl nuotėkio iš Misisipės upės. Iki 1997 m. EPA įsteigė darbo grupę, kuri koordinuotų atsaką tarp valstijų, genčių ir federalinių subjektų. Iš pradžių prie stalo atėjo aštuonios valstijos, tačiau viena buvo labiausiai atsakinga už mirusią zoną: Ajova. Nors valstija turi tik 4,5 procento sausumos ploto didžiojoje Misisipės baseino dalyje, ji įneša apie 30 procentų azoto į Meksikos įlanką. 2015 m. darbo grupė užsibrėžė tikslą iki 2035 m. sumažinti Persijos įlankos hipoksiją iki maždaug 2 000 kvadratinių mylių. Per pastaruosius penkerius metus jos vidurkis buvo beveik trigubai didesnis. Praėjusią vasarą jis išaugo iki maždaug 6 334 kvadratinių mylių, didesnis nei Konektikuto valstija.

Setho Watkinso sodyba stovi ant stačios kalvos, apsupta nuožulnių kalvų ir miškingų griovių. Nuo karščio prisiglaudėme jo pikapo kabinoje su oro kondicionieriumi, driekdamiesi purvinais keliais į įvairius sklypus, kuriuos jo šeima išlaikė ar įsigijo nuo tada, kai 1848 m. čia apsigyveno jo prosenelis.

Watkinsas pirmą kartą pradėjo galvoti apie prastos vandens kokybės poveikį sveikatai 2000-ųjų pradžioje, kai abu jo vaikai gimė su retais, nepaveldimais apsigimimais. Po to, kai jo antrasis vaikas, būdamas naujagimis, buvo operuotas, slaugytoja jam pasakė: „Matome, kad ūkininkaujate pragyvenimui. Iš kur jūsų šeima gauna vandens?

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.